ナツコ誕生STORY

更新日:2021.07.19
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ナツコが生まれたのは、昆布生産量が日本一の函館です。昆布村のある尾札部(おさつべ)町は函館空港から東へ車で30分です。目の前が海、後ろは山だけ。風光明媚な田舎です。走る車は軽トラ、歩くのはジャージの漁師、夏は昆布の匂いが充満しています。(今は鼻が慣れて何も感じません)

目の前の海では2種類の昆布が育ちます。「真昆布」と「がごめ昆布」です。真昆布は昔、北海道で唯一献上昆布に選ばれました。名前の由来は《昆布の中の真(まこと)の最高級昆布》という事で「真昆布」です。(男の中の男!って感じです)

がごめ昆布はネバネバが特徴です。粘りが強すぎて、「使いものにならない!」と、昔は漁師さんに捨てられていました。でも今では…美容と健康に役立つヘルシー昆布として人気があります。


私がこの昆布漁の町に嫁いで数年後、ある漁師のお母さんが「私達が作った昆布ってどんな商品になって、どんな人が食べてんだがわからないさ。美味しかったよ~て言われでみたいわ。」(ここの昆布は関西方面で主に佃煮や だし用として販売されています。)

さらに続けて「私は昆布作るだけしかできないけど。でもあんたが昆布商品作ってここの昆布を広めてくれだら・・・ 嬉しんだけど。」

昆布の魅力にハマっていた私はそれこそが自分の使命と思いました。ただ、年々昆布の需要が減少する中、昆布の美味しさを今までとは違う形で伝えていく必要があると感じました。

毎日食べたくなるような美味しくて、体に良い商品とは?

構想から完成まで3年かかりました。

私はいろいろな商品の市場調査を始めました。改めて昆布商品を見ると種類は少なく・・・地味なものばかりでした。

昆布には「豊富な栄養」が含まれています。

水溶性食物繊維+ミネラル、 
ミネラルは牛乳の23倍、
カルシウムは7倍、
鉄分は39倍!!

※こんぶネット(日本昆布協会)より

体にいい昆布を手軽に美味しく食べられる商品。
そんな商品を作れたら現代の忙しく働く女性の皆さんに喜んでもらえるかもしれない。昆布のイメージをこんな感じで変える事が出来たら買ってもらえるかもしれない。

地味→明るい
古い→新しい
黒色→彩り豊か
面白くない→楽しい
ありきたり→ときめき

女性に不足しがちな栄養素を毎日手軽に摂れて、しかも厳選した素材が無添加で美味しく食べられる。昆布村スタッフも全員女性です。そんな私たちが自分たちも食べたいと思う商品、子供にも安心して与えられる商品。そんな商品を作ろうと決めました。

また、ある日取引先の健康食品の店長さんが、「ナッツ、今キテるんよ!!作るんやったら種類豊富で
たくさん栄養取れたほうが売れまっせ!」(by大阪人)との助言をいただきました。

ようやく商品イメージが固まってきたので試作品作りを開始しました。

まずはナッツとコンブの組み合わせです。最初は美味しかったです。でもナッツ類は食べ続けると味がぼやけてきます。どうしたものかと思い悩んでいる中、ふと自分たちで干し始めた海藻ダルスの事が頭に浮かびました。

ダルスは昆布網に生息する海藻です。邪魔者扱いされ流通していませんでしたが味は海苔風味で美味しく、カリウムが豊富です。ただ、しょっぱいんです!

味のアクセントに良いかもと思いダルスとナッツを恐る恐る食べてみました。

いがいに合いました。

ダルスの自然な塩味がまったりとしたナッツのアクセントになりました。これはイケる!と思いさらにプチプチとした食感の海藻ふのりも入れました。

もう、商品開発が面白くてしょうがなかったです。

今まで、昆布はだしに、海藻はお味噌汁に入れる程度だったのにおやつになるなんて。

たくさん失敗作もありましたが今までにない食べて楽しい商品ができそうという確信が沸いてきました。

目の前の海で採れるそれぞれ特徴を持つ昆布と海藻が決まりました。

1.旨味のある真昆布
2.粘りのあるがごめ昆布
3.塩味のあるダルス
4.食感が面白いふのり

商品開発は驚きや発見の連続です。そしてその後もたくさんの試作品を作りながら、「止まらない美味しさ!」「最後まで美味しく!」を目指して、10個目の素材に「レーズン」を選び、ようやく完成することができました。

完成後も昆布とナッツが同時に食べ終わるように昆布の形状を細切りにしたり、昆布の旨味を最大限に生かすため海の中でできるだけ長く成長させ味を調えました。

商品名は「ナッツ」と「コンブ」でナツコにしました。結構悩んだんですが、分かりやすいのが一番と思いこの名前にしました。美容と健康と美味しさを考えて作ったナツコをたくさんの方に食べてもらえると嬉しいです。


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たまえ店長

能戸たまえ(店長)です。 昆布の魅力にハマり、美味しくて体に良い昆布を広める活動に人生を捧げる。 趣味:旅行、水泳、ピアノ、散歩  四姉妹の母

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